?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

Глава 32

 Глава 32
 

 

-По правилам заведения, вне зависимости от причин, отсутствие игрока расценивается, как нежелание продолжать игру. Что, в свою очередь, приводит к аннулированию ставки.  В качестве доверенного лица усопшего, вы можете забрать его фишки,  - уведомил крупье последнего клиента.

И не позволив опомниться, убрал со стола все лишнее,  оставив карты Паука.

Десятка, которую я до сих пор держал в руке, уверенно легла на туза, после чего с легкой душой крупье сообщил:

-«Блэк Джек». Поздравляю, вам  повезло.

-Повезло?! – несмотря на обрушившееся несчастье, он  нашел в себе  силы криво усмехнуться.

-Вне всякого сомнения, - жизнерадостно подтвердил я.

После неожиданной кончины Вампира  ужасные чары развеялись. 

-Будем продолжать  или мирно разойдемся?

Надо отдать ему должное, Паук достойно перенёс  смерть партнеров.

-Давайте доиграем до конца, - устало предложил он. — Каждый из нас в некотором роде заложник чести или обстоятельств. А может того и другого…

После чего нацепил солнцезащитные очки, глубоко затянулся очередной сигарой (он курил их, словно сигареты, — много, в затяг) и бесшабашно веселым тоном азартного игрока, решившегося пустить на ветер не только  свои капиталы, но и жизнь, воскликнул:

-Играем до конца!

Резкий переход от печали к наигранному веселью, не мог никого обмануть. Бывают моменты, когда человека неумолимо влечет к пропасти. Он должен достигнуть бездны, заглянув за край, чтобы уже никогда больше не возвратиться назад. В противном случае  дальнейшая жизнь потеряет смысл.

-До конца так до конца, - меньше всего мне хотелось тратить время на бессмысленный спор.

 

Казино - абсолютный наркотик. Однажды подсевший на игру останется в ней навсегда.

 

Паук играл осторожно, ставя немного, но, тем не менее, раз за разом выигрывал. У крупье следовал один  перебор за другим.  И как следствие - стопка фишек таяла на глазах.

Игрок сделал очередную ставку — и вновь выиграл. После этого поражения  у меня на руках остались  две последние фишки.

Паук поставил на кон одну.

-Чего-то боишься или растягиваешь удовольствие? — Я уже столько раз за последние полчаса находился на грани проигрыша, что перестал волноваться по пустякам.

Вопрос был продиктован  обычным любопытством.

-Да как сказать... — он закурил очередную сигару. - Если честно - не хочется повторять ошибки  напарников, которых сгубил азарт и ненужная спешка.

-А если «НЕ ЧЕСТНО»?

-Выигрывает, тот, кто последним остался в живых.

-Согласен, это нечестно.

В очередной раз осторожный Паку остановился на тринадцати, а я перебрал.

-Последняя раздача?

-Выходит что так, - не задумываясь, согласился он.

-Уверен, в победе?

-Разумеется – да. В противном случае не сел бы за стол.

-Твои приятели думали так же.

-Им не хватило выдержки.

-Это судьба, - философски заметил я, начав с шестерки себе и туза игроку.

-Судьба говоришь, - усмехнулся он. - Ну, может и так, вот только…

Оборвав его на полуслове, вновь зазвонил телефон.

-Ха-ха-ха! – громко, радостно, с какой-то давно забытой детской непосредственностью, рассмеялся Паук. - Как мило - использовать один и тот же трюк дважды! Оригинально до невозможности!

-А вдруг что-то новое? - без понятия, что на этот раз придумал искусственный интеллект, знаю одно - у него в арсенале достаточно грязных приемов, чтобы свести в могилу не одну сотню людей.

-Хочешь проверить? – ободряюще улыбнулся игрок, - Бери не стесняйся.

-А почему бы и нет? – я  протянул руку, сняв трубку.

-По счету «Три» отвернись  и закрой глаза, — откуда-то издалека, с самого края вселенной, донесся едва различимый шепот  Милой.

РАЗ…

-Что говорят? –  он и не думал скрывать любопытства.

ДВА…

-Все как обычно, — устало ответил я, отворачиваясь и закрывая глаза, - предрекают чью-то скорую смерть.

ТРИ…

Наша елочка – гори!!!

Телефон взорвался ослепительной вспышкой света, и я услышал душераздирающий крик.  Рождение сверхновой не расплавило  мозг Паука - всего лишь   сожгло сетчатку глаз. Но и этого оказалось достаточно, чтобы свести от боли с ума.

В грязной игре побеждает тот, кто последним остался в живых. И сейчас этим кем-то был я. Даже несмотря на то, что у противника игрока была лучшая карта…

Мир стремительно менялся, сжимаясь, словно смятая обертка шоколадной конфеты.  Бескрайняя ледяная пустыня трансформировалась  в безликую массу, стекавшую сладкой патокой из опрокинутой вазы. Разорванное на куски небо, опадало грязными хлопьями на почерневший от копоти снег. А сам «Пик мироздания» накренился, словно детская пирамидка, готовая рухнуть в любую секунду.

Стол, в отличие от стульев и всего остального, был намертво вкручен в грунт, поэтому остался на месте. Вцепившись в край, я навалился всей грудью, застыв  в наклонном положении.

-Ааааааааааааааааааааааа!!! -  не переставая дико кричать, нелепо размахивая конечностями, Паук  скользил к пропасти.

Он почти достиг края бездны, продолжая безостановочно кричать от боли, и вдруг произошла удивительная метаморфоза. Мир не просто вернулся к прежнему состоянию, а стал намного прекрасней, чем раньше.  От поразительной смены обстановки у меня перехватило дыхание.

Пронзительный крик резко оборвался, а там где мгновение назад стоял огромный паук, появился человек, О громадном членистоногом напоминали только неизменная сигара, лихо заломленная шляпа и солнцезащитные очки, скрывавшие глаза.

Выпустив струю дыма, без сожаления откинул сигару прочь.

-А знаешь, чем настоящий игрок отличается от всех остальных? – как ни в чем не бывало, спросил он.

Я по-прежнему висел в неудобной позе, упершись грудью в жесткое ребро стола. Было непонятно, как  Паук стоит на краю накренившегося пика.

-Нет, - честно признался я. - Не знаю.

-Настоящий игрок  всегда соблюдает правило...

Прежде чем ответить ему хотелось услышать вопрос, и я подыграл, -  Какое?

Постояв несколько секунд в задумчивости, словно решая, открыть секрет или нет, наконец, махнул рукой, - мол, была, не была! — задорно по-мальчишески улыбнулся, снял очки, так что стало  видно - на месте глаз у него ничего нет, и, продолжая широко улыбаться, ответил:

-«Как бы тебе ни везло, и ни шла масть, всегда  нужно  помнить: главное —  вовремя спрыгнуть. Иначе проиграешь не только что было, но и вообще все на свете».

Сказав, что хотел, Паук развернулся, напоследок вздохнул полной грудью, спрятал провалы выжженных глаз за стеклами солнцезащитных очков, и широко раскинув руки-крылья,  бросился в бездну.

 

 
*************
 

 

В создавшейся ситуации было невозможно подняться на поверхность, чтобы связаться с командованием, запросив помощь. Ментальное воздействие Паука имело ограниченный радиус действия. Стоило покинуть пределы досягаемости и освободившийся Чужой уйдет. После чего найти беглеца в запутанном переплетении канализационных коммуникаций будет уже невозможно. Значит, остается одно - продолжать операцию. Главное не торопиться, действуя наверняка. Несмотря на потерю напарников преимущество до сих пор на  стороне охотника.  Добыча  неподвижна и опутана сетью. Ее разум под контролем.

Все так.  Однако смутное беспокойство и предчувствие надвигающейся  беды не оставляли.

-Если бы Гончая не торопилась, а Темный послушал совета… - в сердцах выругался Паук. - Мне не пришлось сейчас разгребать дерьмо в одиночку.

Он достиг поворота, за которым следовал последний участок прямой, и вместо того, чтобы сразу повернуть, присел на корточки, осторожно выглянув из-за угла. Его движения и без того были заторможены из-за необходимости постоянного контроля  двух реальностей — мнимой и настоящей. Но последнее действие выглядело, словно кадры замедленной съемки.

Из трех тел распластанных  на земле, двое  были мертвы: Паук без труда опознал Темного и Гончую - прибор ночного видения обеспечивал достаточно четкое изображение даже на расстоянии. Третье,  запутанное в сети,  принадлежало хитроумному ублюдку.

Какое-то время Паук просидел в прежней позе, напряженно всматриваясь в неподвижный силуэт, после чего решив, что дальнейшее промедление бессмысленно, встал, медленно двинувшись к телу.

Осторожное продвижение вперед, проходило в полной тишине. Ему осталось преодолеть последние несколько метров, как вдруг, словно гром среди ясного неба, прозвучала звонкая трель сотового.

 

Динь-динь-дон. Дин-динь-дон.

Ты со мною не знаком…

 

Паук вздрогнул от неожиданности, но быстро  взял себя в руки.

-Верх идиотизма, -  раздраженно подумал он, непроизвольно поворачиваясь к источнику звука, -Использовать один и тот же прием дважды.

Взгляд выхватил из окружающей обстановки  трубку, а в следующее мгновение, бушующий протуберанец оторвавшись от солнца устремился в глубины неизведанной вселенной. Туда, где в бездонных провалах черных дыр искривляется не только пространство, а даже само время. Умирают и рождаются звезды. Обращаются  в прах несбывшиеся желания. И не в силах противостоять напору безудержного хаоса плавится сетчатка глаз.

Мощность излучения была такой сильной, что не спасли даже защитные фильтры очков. В голове ослепшего человека взорвался огненный шар боли. Ослабевшие ноги не удержали тело, завалившееся назад. При падении  он рассек голову, даже не почувствовав этого. Когда дикая боль сводит с ума, а безжалостные иглы буравят мозг, раз, за разом ослепляя и без того невидящие глаза, все остальные чувства растворяются в урагане адского пламени.    

«Это конец, — пришла откуда-то издалека,  страшная  мысль, от которой как ни странно стало намного легче.   

Освободившийся из сети Чужой первым делом прикончит беспомощного врага.

-Я все же… - зацепившись за спасительный круг, утопающий на мгновение вынырнул на поверхность, чтобы последний раз в жизни увидеть ночное небо, взорвавшееся всполохами ослепительного салюта.

Рука судорожно выхватила из кобуры пистолет.

-…спрыгнул…

Палец с остервенением нажал на курок.

-…сам…

Вырвавшаяся на свободу пуля вошла в сердце, и бездны обеих реальностей сплелись воедино, чтобы навсегда раствориться в абсолютном мраке небытия.

 

 

                                    

 

                                                                                                                                                                                                             Тридцать два  - красное. Это мое число.

 

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                               32